Casi un 70% de los pacientes que acuden a nuestra clínica lo hacen por manifestar dolor que no ha mejorado tras pasar, incluso, por las unidades del dolor de diversos hospitales. Muchos vienen desconcertados, otros que han oído que la acupuntura pueden ayudarles y otros porque tiene algún conocido que utilizan la medicina china para mejorar su estado de salud.

Dentro de este 70% de pacientes que vienen a consulta por dolor casi el 80% refiere dolor neuropático.

¿Que es el dolor neuropático?

Es un dolor que se produce como consecuencia de una lesión o enfermedad que afecta al sistema somatosensorial, aquel que lleva los estímulos sensoriales al cerebro. Cuando el sistema nervioso, debido a un funcionamiento anormal, interpreta erróneamente estos estímulos se produce el dolor neuropático. Este tipo de dolencia afecta a casi un 10% de la población europea.

¿Cómo es el dolor neuropático?

¿Cómo se diagnostica?

El dolor neuropático es difícil de reconocer y por eso se dice que está infradiagnosticado.

Se realizan pruebas muy sencillas para detectar si el paciente experimenta:

  • Alodinia: dolor por un estímulo que normalmente no es doloroso.
  • Hiperalgesia: respuesta dolorosa aumentada.
  • Hiperestesia: sensibilidad aumentada.
  • Hipoalgesia: sensibilidad disminuida a estímulo normalmente doloroso.
  • Hipoestesia: sensibilidad disminuida.
  • Disestesia: sensación desagradable y espontánea.
  • Parestesia: sensación anormal espontánea y no desagradable.
  • Anestesia dolorosa: dolor en zona anestesiada.
  • Neuralgia: dolor en área inervada por uno o más nervios.
  • Hiperpatía: hiperalgesia, hiperestesia, disestesia, umbral doloroso aumentado por estímulo repetitivo.
  • Radiculalgia: dolor a lo largo de la distribución de una o más raíces sensitivas.
  • Punto “trigger”: área hipersensible, situada en músculo o tejido conectivo.

¿Dónde se origina?

Aproximadamente el 90% de los casos de dolor neuropático se originan en el Sistema Nervioso Periférico: neuralgia post-diabética, neuralgia post-herpética, neuralgia post-traumática.

El 10% de los casos restantes se originan en el Sistema Nervioso Central secundario a ictus, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, y lesionados medulares entre otros.

Manifestaciones frecuentes del dolor neuropático

 

Acupuntura y dolor, mecanismos de acción y evidencia.

Los mecanismos de acción más conocidos de la acupuntura para el tratamiento del dolor son la liberación de beta-endorfinas en el líquido cefalorraquídeo y un efecto directo sobre la corteza cerebral. Cuando existe dolor, se activa el área post rolándica que asocia la sensibilidad y también estructuras del sistema límbico (como el núcleo caudado y el lóbulo temporal) que dan el componente emocional de “desagradable“ al dolor. Después de aplicar acupuntura, dichas zonas cambian de color, inactivándose.

Hoy en día la OMS promueve el desarrollo de la acupuntura, tanto a nivel práctico, como de investigación. Los fundamentos de la acupuntura tradicional están basados en una paleomedicina que se ha mantenido a lo largo de siglos, por la constancia de sus efectos. Las teorías de la medicina china son anteriores a la existencia del método científico y, por lo tanto, sus métodos proceden de la observación y son empíricos. Según estas teorías, el elemento principal de nuestra actividad física es el llamado Qi (energía), un elemento no visible, próximo a nuestro sentido occidental de “fuerza vital”. El Qi recorre todo el organismo a través de unos “canales” que, como no son visibles, se denominan también “meridianos”.

Como es el tratamiento para el dolor neuropático  con acupuntura.

Los efectos de la acupuntura son acumulativos y necesitamos de una cantidad  mínima de sesiones para que ésta pueda comenzar a hacer efecto en el organismo. No hay un número de sesiones estándar, depende mucho del estado de salud general de cada paciente.

Lo mejor es acudir a la clínica con todos los informes médicos y pedir una evaluación de su caso para poder establecer cuál sería el tratamiento recomendado para su tipo de dolor.

Aprovecho para dar voz al manifiesto de la Asociación Española de Médicos Naturistas, en  favor de las terapias complementarias por respeto de la liberta médica y libre elección de los paciente. De el destacamos el siguiente párrafo:

La homeopatía, la acupuntura y la medicina naturista sí tienen evidencia científica. Estas tres terapias no son “pseudociencias”. Sobre homeopatía, existen más de 6.500 artículos indexados en Pubmed, 279 de ellos corresponden a ensayos clínicos, el tipo de estudio que con mayor fiabilidad discrimina el efecto de un principio activo con respecto al placebo. Sobre acupuntura médica, se han publicado cerca de 29.000 artículos en revistas científicas indexadas. Solo en los últimos cinco años, se han publicado 8.390, de los cuales el 90% son ensayos aleatorizados doble ciego. La Sociedad de Acupuntura Médica de España (SAME), acaba de publicar la Síntesis de Evidencias Científicas de la Acupuntura, desarrollada por profesores de Universidad e investigadores del Estado Español, que demuestran que la acupuntura, no es una pseudociencia. Con respecto a la medicina naturista, el volumen de publicaciones científicas supera los 30.000 artículos, la tercera parte de ellas en revistas de máximo prestigio.

 

 

 

 

 

 

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